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By Jesús Quintana, ECD/LAC

Venezuela, badly hit by climate change and environmental hazards

Between 2009 and 2010, Venezuela suffered one of its worst droughts ever recorded, affecting vital activities, especially agriculture and energy. The Guri dam, one of the biggest in Latin America, which supplies half of Venezuela’s energy, had to reduce electricity generation drastically. Agriculture production also fell between 10 and 30 per cent, depending on crops.

Rains returned to Venezuela in late 2010, only to flood the country. Torrential storms drove more than 130,000 Venezuelans from their homes and deepened a housing shortage. This year, Venezuela is facing renewed downpours during the rainy season, unleashing more mudslides and floods. Seven states (including Falcon, where IFAD is implementing the Sustainable Rural Development Project for the Semi-Arid Zones of Falcon and Lara States project - PROSALAFA II) and parts of Caracas are under a state of emergency.

Venezuela’s answer to these challenges combines several actions, including better preparedness and prevention, hydrological works, and better management of watersheds, with an emphasis on reforestation.

IFAD on call – providing useful tools with multiple benefits

IFAD has been supporting the second phase of PROSALAFA II since 2002. The project is working in the semi-arid zones of Falcon and Lara states, home to some of the country’s poorest communities, strengthening the capacity of rural organizations, and promoting conservation of the natural resource base, with a special focus on soil and water conservation, through the micro-watershed as planning and action unit.

IFAD has proposed to expand this partnership, including new institutions that could focus better on the environmental and climate change challenges faced by the country. In collaboration with the Global Environment Facility (GEF), IFAD and the Ministry of Environment of Venezuela (MPPA) are preparing an innovative project to foster afforestation and reforestation of degraded semi-arid watersheds of Lara and Falcón, improving the management of natural resources, especially soil and water. This will result in multiple benefits, social (living conditions), economic (water provision and increased production) and environmental ones, complementing other national initiatives, such as Misión Árbol and Mesas Técnicas del Agua.

Last week, I attended the start-up workshop for the design of this innovative project - Promotion of Sustainable and Climate-compatible Rural Development in Lara and Falcón States - which will contribute directly to climate change mitigation, sequestering carbon and avoiding GHG emissions - the first of its type in Venezuela. The meeting, held 7 and 8 of June in Cabudare (Lara State, west of the country), reunited MPPA, local authorities and IFAD, and was chaired by Rodolfo Roa, Director General, DGCH, MPPA.

This proposal, to be submitted to the GEF for financing (US$ 3.7 m) in December, will focus on innovative activities with strong demonstration potential for better planning and management of land uses – showing that they can effectively contribute to global goals, reducing carbon emissions and facilitating more resilient livelihoods, an approach that IFAD applies to its programs, and, together with other organizations, defends in international fora.

En Venezuela, entre sequías e inundaciones, se propone una nueva colaboración para combatir el cambio climático


Por Jesús Quintana, ECD/LAC

Venezuela, muy afectada por el cambio climático y los fenómenos ambientales

Entre 2009 y 2010, Venezuela sufrió una de las peores sequías jamás registradas, afectando sobre todo actividades vitales, como agricultura o energía. El embalse de Guri, uno de los mayores de América Latina y que produce la mitad de la energía de Venezuela, tuvo que reducir su generación drásticamente por falta de agua. La producción agrícola cayó entre un 10 y un 30 %, dependiendo de los cultivos.

Las precipitaciones volvieron a Venezuela al final de 2010, sólo para inundar el país. Las lluvias torrenciales obligaron a más de 130,000 personas a dejar sus casas, empeorando el problema de falta de viviendas. Este año, al llegar la estación lluviosa, Venezuela ha empezado a sufrir de nuevo tormentas e inundaciones, de forma que siete Estados (incluyendo Falcón, donde IFAD está ejecutando el proyecto PROSALAFA II) y zonas de Caracas están bajo el estado de emergencia debido a las lluvias.

La respuesta de Venezuela a estos desafíos combina diferentes medidas, incluyendo mejor preparación y prevención, obras hidrológicas y de otro tipo, y mejor manejo de cuencas con énfasis en reforestación.

FIDA listo para actuar – proveyendo herramientas útiles con beneficios multiples

FIDA está apoyando la segunda fase del Proyecto de Desarrollo Rural Sostenible para las Zonas Semiáridas de los Estados de Falcón y Lara (PROSALAFA II) desde 2002. El proyecto trabaja en las zonas semi-áridas de Lara y Falcón, donde viven algunas de las comunidades más pobres del país, reforzando la capacidad de las organizaciones rurales, y apoyando la conservación de los recursos naturales, especialmente suelo y agua, usando la micro-cuenca como unidad de planificación y acción.

FIDA ha propuesto ampliar esta colaboración para incluir a nuevos socios y afrontar mejor los retos ambientales y climáticos del país. En coordinación con el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF), FIDA y el Ministerio del Ambiente de Venezuela (MPPA) están preparando un proyecto innovador que promoverá la reforestación de cuencas degradadas del semi-árido, mejorando la gestión de los recursos naturales (agua, suelos, bosques). Esta iniciativa conllevará beneficios múltiples, tanto sociales (mejores condiciones de vida), como económicos (provisión de agua y mejora de la producción) y ambientales, complementando otras iniciativas nacionales, como la Misión Árbol o las Mesas Técnicas del Agua.

La semana pasada asistí al taller de inicio del diseño de este proyecto innovador - el Proyecto de Desarrollo Social Integral y su Interrelación con el Cambio Climático en las Cuencas Hidrográficas de los
Estados de Lara y Falcón (Venezuela) (PDELAFA-FMAM) - que contribuirá directamente a la mitigación del cambio climático, secuestrando carbono y evitando emisiones – el primero de este tipo en Venezuela. La reunión del pasado 7 y 8 de junio en Cabudare (Estado de Lara, este del país), reunió al MPPA, autoridades locales y FIDA, presidido por Rodolfo Roa, Director General, DGCH, MPPA.

La propuesta, que se presentará al GEF para financiamiento (US$ 3.7 m) en diciembre próximo, promoverá actividades innovadores con fuerte potencial demostrativo, mostrando que el mejor uso y aprovechamiento territorial puede contribuir efectivamente a objetivos globales, reduciendo las emisiones de gases invernaderos y contribuyendo a reforzar las capacidades de agricultores y comunidades, un enfoque que FIDA aplica a sus programas y defiende en foros internacionales.

Video
Entrevista con Noli Fernández, Directora Nacional de Salud Indígena en el Ministerio de Poder Popular para la Salud de Venezuela, hablando sobre un espacio productivo para ‘la construcción de políticas públicas con pertenencia cultural.’


1 Responses to In Venezuela, amidst extreme weather events, a new collaboration is being forged – to fight climate change

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